Visitas al volcán Chimborazo, Salinas, laguna de Quilotoa y Volcán Cotopaxi

Con una rápida visita a la ciudad de Riobamba llegamos al parque del volcán
Chimborazo que se despejó de nubes justamente a nuestra llegada y permaneció
vivible el tiempo suficiente para llegar hasta el refugio a 4.800 m.s.n.m. y
dar un paseo por los alrededores, caminando incluso sobre la nieve. Es una
bonito e inmenso volcán, hoy inactivo, cuya cima pasa por ser el punto más
alejado del centro de la tierra debido a su situación cercana al ecuador y a la
deformación que presenta el planeta por el achatamiento de los polos. Su cima
se halla a 6.268 m.s.n.m.
Desde allí nos desplazamos a Salinas de Bolívar, un agradable pueblo en un
espectacular emplazamiento que, además tiene la particularidad de ser sede de
varias industrias cooperativas que producen desde excelentes quesos y
chocolates hasta embutidos y productos textiles.
De camino a la laguna de Quilotoa visitamos la primera iglesia del Ecuador:
Santa María de Balbanera, escrito así, con “b”, aunque su origen es innegable
que se halla en la Virgen de Valvanera patrona de La Rioja. La historia de su
fundación, pasa, como casi siempre, por ser el agradecimiento de alguien que,
ante un grave e inminente peligro, pide la intervención divina para su
salvación. Obtenido el milagro, éste es agradecido con la construcción de la
iglesia. Es claro que alguno de los españoles que se beneficiaron del prodigio, era natural de La Rioja.
Visitamos después la preciosa laguna de Quilotoa situada en el cráter de un
antiguo volcán, que resulta realmente espectacular. Está situada a 3.914
m.s.n.m. y en un bonito entorno.
Luego, a través de bonitas y quebradas carreteras, llegamos al Parque Nacional
del volcán Cotopaxi, en donde encontramos un área de acampada situada en un
precioso valle a los pies del volcán que está activo, aunque a nosotros no nos
mostró nada de su fuerza.
La cima está 5.897 m.s.n.m. y la zona de acampada a algo más de 3.500.
También tuvimos suerte con las nubes que dejaron al descubierto la cima el
tiempo suficiente para disfrutar de la magnífica vista del volcán.

Volcán Chimborazo

Salinas de Bolívar

Balbanera. Al fondo el Chimborazo
                                 
Laguna Quilotoa

Parque Nacional del Volcán Cotopaxi


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